Si vous êtes sur la route tôt le matin, vous remarquerez des véhicules et des sentiers piétonniers mouillés, même s’il n’a pas plu pendant la nuit. Ce phénomène est basé sur la formation de la rosée – nous expliquons comment elle se produit.

Saturation de vapeur d’eau et point de rosée

La loi physique dit que plus la température de l’air est élevée, plus l’air peut absorber de vapeur d’eau. Concrètement, cela signifie que la teneur maximale possible en vapeur d’eau dans l’air dépend de sa température.

Lorsque l’air se refroidit, il atteint ce qu’on appelle la saturation en vapeur d’eau à une certaine température. L’humidité contenue dans l’air, aussi appelée humidité relative, est de 100 % à ce moment-là. A partir de ce moment, l’air ne peut plus absorber de vapeur d’eau.

La température à ce point de saturation complète est aussi connue sous le nom de température de rosée, ou point de rosée pour faire court.

Condensation : La formation de rosée

Si la température près du sol tombe en dessous de ce point de rosée, l’air ne peut plus retenir la vapeur d’eau. La condensation se produit, c’est-à-dire le passage de l’état gazeux à l’état liquide de la vapeur d’eau.

Les plus petites gouttes d’eau se forment sur les objets, plantes et véhicules froids. La rosée se forme.

Pour que la température de l’air au sol descende en dessous de la température du point de rosée, un fort rayonnement de chaleur doit avoir lieu. Cela se produit en particulier dans une nuit claire et sans nuages, pendant laquelle l’énergie thermique peut être libérée pratiquement sans entrave dans des couches atmosphériques plus élevées.

De plus, les conditions climatiques sans vent sont avantageuses pour la rosée, car il n’y a pas d’apport d’air chaud près de la surface du sol et le refroidissement n’est donc pas entravé. Les températures les plus basses de la nuit sont atteintes avec un ciel clair à l’heure du lever du soleil. Les météorologistes appellent aussi ce type de formation de rosée de radiation.

Une deuxième forme de la rosée est la rosée d’advection. Cela se produit lorsque, après une phase de temps plus frais, de l’air plus chaud et humide est soudainement fourni. Leur point de rosée est supérieur à la température des objets environnants. Ceci conduit directement à la condensation de la vapeur d’eau. Cela peut se faire, par exemple, par le vent du foehn. L’intensité de la rosée par advection est habituellement beaucoup plus élevée que celle de la rosée du radiation.

Si les gouttelettes d’eau se forment par condensation plutôt que sur des surfaces directement dans l’air, on parle de brouillard ou de brume. Comment ce forme le brouillard ? >

Le givre, la rosée particulière

Le givre blanc est en fait formé selon le même principe.

Il se produit toujours lorsque le point de rosée est en même temps en dessous du point de congélation : La vapeur d’eau de l’air se dépose alors directement sous forme de cristaux de glace. Ceci sera particulièrement visible en hiver.

Le givre en hiver. Source: unsplash.com