Plusieurs tempêtes de vent, peu de neige dans les plaines et des températures trop chaudes : l’hiver 2019/20 en Suisse a été un hiver de records. Une revue de la météo en décembre, janvier et février.

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Un début d’hiver extrêment doux en décembre

Décembre 2019 a été le troisième décembre le plus chaud depuis le début de la mesure – certaines vallées du Föhn ont même enregistré le mois de décembre le plus doux depuis le début de la mesure. Avec une température moyenne nationale de 0,8° C, le mois a dépassé de 2,5° C la norme 1981-2010.

La phase de haute pression du premier tiers de décembre a souvent entraîné un brouillard épais sur le versant nord des Alpes, qui n’a que partiellement ou pas du tout disparu dans la région.

Pendant la période du foehn, à la mi-décembre, les précipitations ont continué à tomber sur le versant sud des Alpes. Plusieurs stations de mesure situées sur le versant sud des Alpes ont signalé le mois de décembre le plus humide de ces 50 dernières années : à Lugano, le mois de décembre 2019, avec 200 mm de précipitations, est classé 9ème des mois de décembre les plus humides depuis le début des mesures en 1864.

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Records d’ensoleillement en janvier

Les stations de mesure urbaines de Berne, Genève, Zurich ou Bâle ont enregistré de nouveaux records d’ensoleillement en janvier 2020 : le nouveau record pour Berne est désormais de 137 heures d’ensoleillement, soit environ quatre jours complets de plus que la moyenne.

Le mois de janvier 2020 a également été marqué par la sécheresse : Sur le versant sud des Alpes, les précipitations n’ont atteint que 10 à 30 %, et même, à l’échelle régionale, seulement 5 à 10 % de la norme 1981-2010, alors que dans les autres régions de Suisse également, seulement 30 à 60 % des précipitations prévues tombaient habituellement.

Carte d'intemperie février 2020

Un mois de février tempétueux avec les tempêtes de vent “Hervé”, “Ciara”, “Tomris” et “Bianca”

  • Peu après le premier week-end de février, la tempête “Hervé” / “Petra” a soufflé avec des vents allant jusqu’à plus de 100 kilomètres à l’heure.
  • Moins d’une semaine plus tard, la tempête “Ciara” a provoqué des conditions orageuses en Suisse. Des rafales atteignant 130 km/h ont été mesurées dans les basses plaines ; sur les sommets des montagnes, des vents atteignant 200 km/h ont été enregistrés. Pour la première fois dans l’histoire, Alarme-Météo a envoyé des alertes de tempête à grande échelle du niveau d’alerte le plus élevé “rouge”.
  • Deux jours plus tard seulement, la tempête Tomris succède à Ciara. Ces vitesses de vent étaient également assez difficiles : à la Konkordiahütte, on a mesuré des vitesses de vent allant jusqu’à 154 km/h, sur le Titlis jusqu’à 150 km/h.
  • À la fin du mois, vers le 27 février 2020, la tempête “Bianca” a suivi. Avec de fortes rafales, “Bianca”, avec son centre au nord de la Suisse, est passée jeudi soir : Le champ d’orage a principalement touché la région allant du Haut-Rhin au lac de Constance. Des vents atteignant 169 km/h (Konkordiahütte) ont été mesurés en Suisse. Les précipitations qui ont commencé avec le système de basse pression ont provoqué des chutes de neige généralisées jusqu’en plaine.

Février 2020 a également été un mois de février de températures extrêmes en termes de moyennes : À l’échelle nationale, ce fut le deuxième mois de février le plus chaud depuis le début des mesures en 1864, seul février 1990 fut aussi chaud. Localement, il y avait des maxima quotidiens de parfois 18° à plus de 20° C, ce qui ressemblait plus à un temps printanier qu’à un mois d’hiver.

Bilan hivernal : l’hiver le plus chaud depuis le début des mesures

L’hiver 2019/20 a été l’hiver le plus chaud depuis le début des mesures en 1864, et par rapport à la norme 1981-2010, le temps au nord et au sud des Alpes a été supérieur à la moyenne. Le mois de janvier extrêmement ensoleillé y a contribué de manière significative. Dans les Alpes, la durée d’ensoleillement en hiver était dans la norme.

En raison de la très grande stabilité du “vortex stratosphérique polaire” et de l’absence de foyers d’air froid en provenance du nord, les chutes de neige dans les plaines suisses en hiver 2019/20 ont été plutôt rares. En moyenne, l’hiver en Suisse a été trop chaud de 0,7° C, le mois de février en particulier étant extrêmement doux.

Les tempêtes de février ont également établi de nouveaux records : quatre dépressions différentes avec des vents de plus de 100 kilomètres à l’heure ont fait courir un risque élevé aux biens de la population suisse. Les assurances cantonales des bâtiments ont ainsi enregistré des coûts se chiffrant en millions : la compagnie d’assurance des bâtiments de Berne (GVB) estime à elle seule les coûts de 8 900 déclarations de dommages à au moins 20 millions de francs, tandis que les compagnies d’assurance des bâtiments de Zurich et de Saint-Gall estiment leur montant de dommages à environ 6 millions de francs chacune.

De plus, la mobilité de la population suisse a été gravement réduite par les tempêtes : De nombreux trains n’ont pas pu voyager et ont été remplacés par des bus, et le trafic aérien a dû être limité aux aéroports de Zurich et de Genève.

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